Les agneaux de Pâques restent en vie

"Pour nous, Pâques, ça devait être le marché de l'année": Michelle Baudouin, éleveuse de moutons dans le Puy-de-Dôme, se demande ce que les éleveurs français vont faire des quelque 500.000 ovins qui ne partent pas à l'abattage en raison du confinement.

80% des ventes d'agneaux annuelles s'effectuent dans les deux mois autour de Pâques.

Qui va acheter un gigot pour trois ou quatre personnes à table ? Faute de repas de famille à l’occasion de Pâques et des autres fêtes religieuses de printemps, des milliers d’agneaux devront cette année la vie à l’épidémie de coronavirus. Ce qui met en danger celle des éleveurs.

Les ventes de viande d’agneau ont chuté drastiquement, selon la profession, la filière d’élevage française étant aussi particulièrement touchée par la fermeture des restaurants.

Cette année, les deux mois autour de Pâques devaient constituer 80% des ventes annuelles des éleveurs ovins. Exceptionnellement les fêtes des trois grandes confessions juive, chrétienne, et musulmane étaient concentrées sur le calendrier, laissant espérer un marché important.

« Que ce soit lors de la Pâque juive à partir du 8 avril, la Pâque catholique dimanche 12, orthodoxe le 19 avril, ou le Ramadan musulman du 23 avril au 23 mai, l’agneau est consommé par tous, il est un symbole dans toutes les religions », explique à l’AFP Mme Baudouin, qui préside aussi la Fédération nationale ovine (FNO).

« Or, il n’y a plus aucun marché de viande d’agneau, les frigos sont pleins et les abattoirs des coopératives refusent nos bêtes », s’insurge-t-elle.

concurrence néo-zélandaise

« Près de 500.000 agneaux sont à écouler dans les fermes françaises », résume Christiane Lambert, présidente du premier syndicat agricole français FNSEA.

Les éleveurs doivent supporter des coûts imprévus pour nourrir les animaux qui restent en bergerie, sans revenus en face.

« Ils prennent du poids, ils prennent du gras, et perdent de la valeur. On jette les fraises ou les asperges excédentaires, mais nos animaux, que va-t-on en faire? » s’inquiète Mme Baudouin.

« Derrière l’agneau français, il y a (…) surtout 25.000 éleveurs qui tiennent des paysages », souvent dans des régions défavorisées. « S’il y a moins d’avalanche l’hiver, c’est souvent parce que les moutons ont entretenu les pentes », fait-elle valoir.

Au-delà du confinement, les éleveurs souffrent surtout de ce qu’ils nomment la « concurrence déloyale » du mouton néo-zélandais, qui remplit les frigos après avoir été vendu au dessous de leurs coûts de production.

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« Du fait de la concentration exceptionnelle de toutes les fêtes religieuses cette année, du mouton néo-zélandais avait été commandé au préalable, par crainte de ne pas avoir assez de la production française », explique une source au sein d’Interbev, l’interprofession des viandes. La France ne fournit en effet que 43% de la consommation du pays.

« Ces animaux ont été abattus en janvier et transportés plusieurs semaines en bateau dans l’azote liquide » pour pouvoir les vendre au rayon frais, alors que « les nôtres sont élevés pour être juste prêts à Pâques et nous ne pouvons pas les tuer », se lamente une éleveuse.

Sur les réseaux sociaux, des éleveurs ont publié ces derniers jours des photos de pièces d’agneau étiqueté français, mais dont la provenance indiquée (en tout petit) était en réalité « Nouvelle-Zélande ». « Un scandale, car les supermarchés empochent la marge au passage » dénonce la FNSEA.

Cette semaine, quelques initiatives locales ont vu le jour pour donner un peu d’air aux éleveurs. L’interprofession de la viande en Rhône-Alpes, Nouvelle Aquitaine et Grand Est notamment ont décidé des dons de viande d’agneau aux cuisines d’établissements de santé ou à d’autres collectivités.

Les éleveurs ont finalement aussi reçu un coup de main de la distribution, qui promeut la viande d’agneau française, et ont financé eux mêmes une campagne de communication radio.

Dans les Pyrénées Atlantiques, les éleveurs de trois coopératives ont remporté un franc succès avec une gigantesque opération de « drive ovin »: une vente directe en ligne d’agneaux de lait entiers à 91 euros l’unité, à retirer sous forme de caissettes de morceaux prêts à congeler dans 45 points du département.

Parallèlement, mardi une ONG allemande a dénoncé les conditions de transport de trois millions d’agneaux au moment de Pâques, souvent non sevrés et massivement entassés dans des camions entre pays d’Europe, principalement entre la Roumanie, la Hongrie et l’Italie.

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