Les beaux atours du tournesol

Le tournesol se révèle une culture ayant une capacité d’adaptation reconnue. Ce qu'il faut savoir sur cette culture de diversification intéressante.

L’année 2020 a mis en relief la valeur économique du tournesol au sein de systèmes de culture diversifiés. (Photo : Claire Martin-Montjaret – Terres Inovia)

Focus sur les avantages du tournesol. Espèce à cycle court, elle se montre moins exigeant en chaleur que d’autres espèces d’été assure Terres Inovia. En effet cette plante démarre sa croissance dès 4,5°C (zéro de végétation) contre 6°C pour le maïs et le soja, voire 8°C pour le sorgho. De ce fait, elle s’adapte aux bassins septentrionaux. Sous réserve bien sûr de rester vigilant sur la combinaison entre précocité variétale et date de semis. Et ce, afin d’assurer une récolte proche des normes d’humidité (8 à 11%) avant fin septembre. Par ailleurs, récolté sur un sol sec et laissant peu de résidus, le tournesol permet une implantation aisée de la céréale à paille suivante.

Pertinent en zones intermédiaires

Dans les zones dites intermédiaires, confrontées depuis plusieurs années à une dégradation des performances des rotations d’hiver de type colza-blé-(blé)-orge d’hiver, le tournesol est ainsi une culture de diversification intéressante. Son introduction améliore souvent la maîtrise du désherbage. Notamment la gestion des graminées résistantes. De plus elle diminue à moyen terme le risque de dégradation des résultats économiques de la rotation.

Parmi les avantages du tournesol: une large offre variétale 

Le tournesol est une culture qui s’adapte aux contextes sanitaires régionaux sous réserve de les identifier. Parmi les moyens de lutte disponibles contre les maladies et parasites du tournesol, la tolérance variétale a une place de choix. Ainsi grâce au progrès génétique, l’offre variétale permet à cette culture de répondre aux conditions sanitaires et pédoclimatiques de chaque parcelle.

Il convient donc d’être en mesure de connaître l’historique sanitaire (maladies, adventices, parasites…) de sa parcelle et du territoire pour un choix variétal adapté et pleinement efficace. Le premier pas d’un choix variétal maîtrisé reste donc l’observation des tournesols en cours de campagne. Donc agriculteurs et conseillers ont un rôle clé à jouer en pratiquant un tour de plaine à fin floraison.

Adapté à des systèmes de production variés

Capable de valoriser tous les potentiels de terres, en conduite irriguée comme en sec, le tournesol répond présent dans les systèmes qui optent pour 3 cultures en 2 ans (tournesol en dérobé). En perfectionnant les techniques d’implantation, le tournesol devient également une culture appropriée à l’agriculture de conservation (adaptation au strip-till et à l’incorporation de couverts d’interculture notamment). Il peut alors s’intégrer à toutes les exploitations et en particulier dans les systèmes en agriculture biologique, où il a de réels atouts portés par une filière solide et un marché demandeur.

Deuxième oléagineux cultivé en AB à l’échelle de la France, juste après le soja et devant le colza, le tournesol est donc bien adapté à la conduite «bio». D’un point de vue technique, cette culture d’été a en effet des capacités élevées pour prélever les éléments minéraux du sol, en particulier l’azote. De plus elle est adaptée au désherbage mécanique (avec un écartement large). Enfin, elle permet une gestion du risque maladies grâce à la génétique.

Valorisation à tous les niveaux 

Que ce soit en AB ou en conventionnel, la filière tournesol est dynamique et la culture bénéficie de débouchés diversifiés et assurés (huile alimentaire et industrielle, biocarburant à bas GES, oléochimie avec des protéines concentrées, tourteaux). La filière tournesol doit satisfaire une demande forte et stable en huile (1ère huile de table consommée en France). Elle doit répondre également au déficit en matière riche en protéines produites en France.

La production de tourteau de tournesol High Pro français offre des perspectives dans ce domaine. La composition de la graine de tournesol, parfois méconnue, permet en effet au tournesol de contribuer en effet à notre autonomie protéique.

Le tournesol bénéficie de débouchés diversifiés.

 

Dans les avantages du tournesol: sa résistance aux contraintes climatiques

Selon les modèles climatiques pour la France horizon 2050, les sécheresses estivales sévères devraient se multiplier. Les campagnes 2019 et 2020 l’ont illustré, le tournesol s’adapte à ces contraintes grâce à sa robustesse et à son efficience vis-à-vis de l’eau. Parallèlement, le tournesol dispose d’une bonne efficience face à des apport d’eau même limités. Il a donc toute sa place dans les assolements irrigués. Ainsi, malgré une ressource en eau limitée, voire des arrêts réglementaires précoces d’irrigation (début à mi-août) il sera possible d’atteindre une irrigation optimale de la culture.

En sécurisant, voire maximisant le rendement, l’irrigation du tournesol sera particulièrement rentable pour les exploitations. Avec des stratégies à moduler en fonction des contextes régionaux et de l’offre pédoclimatique.

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